Les femmes qui ont assuré la sécurité du Chhattisgarh pendant la pandémie de COVID-19


L'administration, cependant, n'a pas rémunéré le travail des autres Mitanins de manière adéquate et a donc abusé de leur sens de l'engagement social

La journée de Saraswati Kaushik, 50 ans, commence à 5 heures du matin. Après avoir préparé la nourriture pour la famille et une heure ou deux de travail à la ferme, elle fait des visites à domicile dans son 'para' (localité) pour surveiller les femmes enceintes, les nourrissons, les enfants de moins de cinq ans, les personnes âgées nécessitant un traitement et les personnes malades - techniquement tout le monde dans le para.

Elle éduque les femmes sur l'allaitement, la nutrition des bébés, les soins pendant la grossesse, vérifie les cas de paludisme et de tuberculose et réfère les personnes mal nourries et malades au centre de santé.

Kaushik doit également veiller à ce que les femmes soient emmenées à l'hôpital pour accoucher et que les enfants soient vaccinés en temps voulu. Pour elle para, Dans le village de Gochiya, dans le district de Kabirdham, dans le Chattisgarh, Kaushik n'est rien de moins qu'un médecin.

Au cours des deux dernières années, lorsque le COVID-19 a englouti le pays et que le monde entier travaillait à domicile, elle est allée de maison en maison pour expliquer aux gens comment se protéger et assurer la quarantaine et la sécurité des travailleurs migrants de retour.

Lorsque le vaccin COVID-19 a été introduit en mars 2021, la responsabilité de faire vacciner tout le village lui incombait et elle était absente de la maison de 10 h à 19 h – comme tout employé de bureau. Sauf qu'elle ne touche pas un salaire comme celui-là.

Lorsque le Chhattisgarh a été séparé du Madhya Pradesh en 2000, l'un des problèmes qui se posait était l'infrastructure sanitaire délabrée. Reconnaissant son incapacité à atteindre la population de l'intérieur, l'État a proposé le concept de sélectionner des femmes volontaires qui agiraient comme un pont entre la population et les établissements de santé publics. Les femmes bénévoles de la santé ont été appelées Mitanin.

Le Chattisgarh est ainsi devenu le premier État à mettre en œuvre le concept d'agents de santé communautaires - qui a été adopté en 2005 par le gouvernement central sous le nom de programme Accredited Social Health Activist (ASHA).

« En tant que nouvel État, le Chhattisgarh disposait d'un environnement pour tester de nouvelles idées. Les organisations à but non lucratif avaient déjà introduit ce modèle d'agents de santé communautaires dans certains endroits, mais notre défi était de l'étendre au niveau de l'État avant que les bureaucrates ou les politiciens ne changent et que l'intérêt pour le programme ne diminue », a déclaré Samir Garg, directeur exécutif du State Health Resource Center (SHRC) qui gère le programme pour le gouvernement de l'État.

Le 27 décembre 2021, Kaushik a participé à un dharna dans la capitale de l'État, Raipur, pour protester contre le non-paiement des cotisations pour le travail pendant la période COVID-19, c'est-à-dire Rs 1 000 par mois comme promis par le gouvernement.

Plus de 20 000 Mitanines participé à cette manifestation. D'être un nerveux 'bahu' (belle-fille) à une militante à part entière, beaucoup de choses ont changé pour Kaushik au cours des 18 dernières années. "Jan seva mein maza aata hai», a-t-elle déclaré, désormais dotée du respect social et des compétences qu'elle a acquises.

L'administration, cependant, en n'indemnisant pas Kaushik et d'autres Les mitanines travailler de manière adéquate, a abusé de son sens de l'engagement social. Il n'y a pas d'heures de travail fixes pour les 70 000 Mitanines dans l'état.

« Une livraison peut arriver à n'importe quelle heure et des camps de vaccination ont lieu même le dimanche. Lors de la première vague, les migrants atteignaient le village la nuit, et on nous faisait courir partout pour prendre des dispositions et les vérifier. Mais ce sont nos propres gens, nous ne pouvons pas dire non au travail », a déclaré Pushpa Chandrakar, un Mitanine dans le village voisin de Kuan.

« Mais quand nous protestons, le gouvernement dit que pourquoi devriez-vous être indemnisé, les médecins, les infirmières auxiliaires et les sages-femmes ne travaillent-ils pas aussi dur ? Mais ce sont les employés rémunérés du gouvernement, pas nous. Nous payons de notre poche même le trajet et le sari, qu'ils ont désigné comme uniforme pour le Mitanine", a déclaré Richa Yadav, Mitanine de Gochiya.

Pour un agent de santé de première ligne, le Mitanines étaient également mal équipés pour faire face à une pandémie d'une telle ampleur, en particulier lors de la deuxième vague, lorsque la COVID-19 s'est propagée aux zones rurales.

« Tout ce que le gouvernement nous a donné, c'est deux masques. Lorsque les migrants ont été hébergés à l'école du village pour la quarantaine, nous avons dû signaler leur état de santé mais nous n'avions même pas de thermomètre pour vérifier la fièvre. Nous avons cousu nos propres masques en tissu et emporté une bouteille d'eau et du savon dans notre sac pour nous laver les mains après avoir rencontré les familles », a déclaré Kunti Yadav, un autre Mitanine à Gochiya.

En septembre de l'année dernière, Oxfam, par le biais de sa réponse COVID-19 - Mission Sanjeevani - a distribué des kits de sécurité à 1 974 Mitanines dans le district de Kabirdham. Le kit contenait un thermomètre infrarouge, un oxymètre de pouls, un ensemble de piles, un paquet de masques chirurgicaux jetables et des masques en coton à trois épaisseurs, des gants, des tabliers, des savons liquides et des désinfectants.

"Le Mitanines ont été correctement formés pour utiliser cet équipement pour une utilisation efficace sur le terrain », a déclaré Prakash Gardia, coordinateur de projet d'Oxfam Inde à Chattisgarh.

«Nous portons maintenant un désinfectant avec nous tout le temps et des masques supplémentaires à distribuer aux personnes qui n'en ont pas. Nous utilisons également des gants lorsque nous allons à la rencontre d'un nourrisson ou pour un accouchement. Cela garantit au moins notre propre protection physique », a déclaré Santoshi Sahu de Kuan.

Le programme Chhattisgarh ASHA a un avantage sur les autres États - il y a un Mitanine pour chaque para au lieu d'un pour 1 000 habitants dans d'autres États et d'un organisme autonome exclusif, le SHRC, qui est une collaboration entre la société civile et le gouvernement de l'État.

Le SHRC conçoit des modules de formation, tient des réunions avec la communauté et conçoit des brochures à l'usage des Mitanines et surveille le système en aval par l'intermédiaire des coordonnateurs de district et de bloc. L'organisme a également soulevé des questions telles que l'amélioration des salaires et la suppression des travaux écrits inutiles.

« Ces dossiers ne sont même jamais vus par les représentants du gouvernement. Mais puisque c'est le gouvernement qui paie, ils sentent qu'ils peuvent l'imposer. Le travail social exemplaire réalisé par le Mitanines doit être reconnu par une meilleure rémunération, plus de compétences et plus d'autonomie, il ne faut pas leur dire d'adapter leurs horaires aux exigences du personnel médical du gouvernement, mais les laisser libres de concevoir leur propre travail », a conclu Garg.

Ravleen Kaur est une journaliste indépendante qui fait des reportages exclusivement sur l'environnement et l'Inde rurale.