Pourquoi y a-t-il une crise du charbon en Inde ?


Les prix internationaux du charbon ont commencé à atteindre des niveaux record à partir de 2021 en raison de la hausse de la demande industrielle, des fluctuations des prix internationaux et de l'invasion russe de l'Ukraine ; tout cela a sérieusement affecté les importations de charbon de l'Inde

Le 28 avril 2022, l'Inde a annulé plusieurs trains de voyageurs pour permettre un mouvement plus rapide des wagons à charbon. Les chemins de fer indiens prévoient également d'ajouter 100 000 wagons supplémentaires à leur flotte et de construire des corridors de fret dédiés pour livrer les marchandises plus rapidement.

D'autre part, le ministre de l'Énergie de Delhi affirme que ses centrales électriques se retrouvent avec moins d'une journée de charbon, ce qui peut provoquer des pannes d'électricité et affecter des services cruciaux comme le métro et les hôpitaux publics. Le pays fait face à une grave pénurie de charbon.

Les réserves de charbon des centrales électriques indiennes ont diminué de près de 17 % depuis le début d'avril 2022 et représentent à peine un tiers des niveaux requis. Mais la question est pourquoi?

Soixante-dix pour cent de la demande d'électricité de l'Inde est satisfaite par des centrales thermiques. Le pays dispose à la fois d'une grande quantité de réserves de charbon nationales et importées pour répondre à ces énormes besoins. L'Inde est le deuxième importateur de charbon après la Chine.

Mais à partir de 2021, les prix internationaux du charbon ont commencé à atteindre des niveaux record en raison de la hausse de la demande industrielle, des fluctuations des prix internationaux et la dernière en date étant l'invasion russe de l'Ukraine. Tout cela a sérieusement affecté les importations de charbon de l'Inde.

Dans le même temps, l'Inde a également une demande croissante en électricité. En 2022, la demande d'énergie est passée à 132 (milliards d'unités) BU par mois contre 106,6 BU par mois en 2019.

L'augmentation soudaine de la demande peut être attribuée aux industries du pays alors qu'elles reprennent leurs activités après la deuxième vague de la pandémie de COVID-19. Et bien qu'ils disposent des quatrièmes plus grandes réserves au monde, les producteurs nationaux de charbon sont incapables de répondre à la demande.

La montée des vagues de chaleur a également ajouté une pression supplémentaire sur les centrales thermiques presque épuisées. Selon les rapports, la demande d'électricité du pays a franchi la barre record de 201 gigawatts (GW) le 26 avril 2022, alors que de grandes parties du pays vacillaient sous une chaleur étouffante.

La pénurie de charbon a perturbé la production d'électricité de plusieurs États, dont le Gujarat, le Rajasthan, Delhi, le Pendjab et le Tamil Nadu. La crise du charbon survient à un moment où l'Inde tente de réduire sa dépendance aux sources d'énergie non renouvelables pour atteindre ses objectifs climatiques.

En novembre 2021, lors de la réunion des Nations Unies sur le changement climatique à Glasgow, le Premier ministre Narendra Modi a promis que d'ici 2030, l'Inde produira 50 % de son énergie à partir de sources non fossiles et installera également 500 GW d'énergie renouvelable. Mais la crise actuelle montre la dépendance profonde de l'Inde au charbon et les défis à relever pour atteindre ses objectifs en matière de changement climatique.